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挑柴古道

地點
挑柴古道
範圍數量
大量
地理位置
苗栗縣三義鄉勝興村14鄰勝興89號
推薦單位
創鈺國際
交通資訊
交通資訊 花況:芽點

早期交通較不發達,三義山區盛產的木材、木炭、樟腦油等全靠挑夫經古道運送至勝興車站,再由火車運送至各地,因此這個長約1.5公里的步道稱為挑柴古道。挑柴古道就位於勝興車站斜對面,可以於停車場停車後沿挑柴古道進入,於勝興車站出來,順便逛逛勝興老街,步道不長,既可以吸收芬多精又可以稍微的健身,是一條很悠閒又輕鬆的路線,適合全家大小前往。

挑柴古道沿途有油桐樹、竹林與相思樹林,浪漫又涼爽,若在四五月份來,便可欣賞油桐花開,灑滿桐花的步道更為浪漫,亦為油桐花季有名的賞桐步道,桐花季尾也正搭上螢火蟲季,要是有時間,白天賞桐後,便可在勝興車站停留至七八點,再沿步道上山,會遇到螢火蟲為您挑燈,並與您擦身而過,再繼續往上,則可見到滿山的螢火蟲飛舞,此種景象在都市很難見到的,就像夜晚的繽紛派對,好不熱鬧呢!

外庄山桐花林道是三義欣賞油桐花的最佳的地點之一,迎著微風吹拂,朵朵白雪飄飄撒落,漫步於油桐花海中,並可遠眺林野遠處的關刀山。當油桐花謝後,枝頭上的油桐果逐漸長大成熟,當果子由綠色外皮轉為乾枯褐色後掉落地面。往昔每年重陽節過後,老人家會拎著麻布袋,上山撿拾油桐果。曬乾後將油桐仔挖出,留下的乾殼是絕佳的薪柴,易燃且耐燒。造訪林道可從勝興車站沿鐵道步行至2號隧道南口,林道入口對面有座土地公廟,是當地客家人的信仰中心。踩著石階登上桐花林道,兩旁青翠的山林,最初栽植甘蔗,隨著時代的經濟需求,曾經改植相思、香茅,後來改植油桐樹。油桐木材纖維細長且色白,早期客家人用以養木耳、製造火柴棒、牙籤及造紙。

1970年代,日本商人大量來台採購野生梧桐木,加工製成衣櫥、抽屜等傢俱。由於梧桐價格很好,但生長速度緩慢,故亦有農民搶種油桐以出售,後來遭日本木材商退貨,於是滿山遍野的油桐樹從此被遺忘在山林。油桐荒廢後,逐漸被竹林侵入,形成現今桂竹、相思與油桐樹錯落的山林。

直至1990年代,這些無人砍伐而倖存的油桐木,每到春天開了滿山遍野的白色油桐花海,反倒造福了絡繹不絕的賞花遊客們,也因此造就了油桐花的另一個春天。

過去的「挑炭古道」便是現稱「三通嶺古道」的步道,是日據時期三義鄰近山區窯炭林立,區生產的木炭皆由挑夫經由此步道挑置三義火車站裝運輸出,而享有此名,是三義鄉與通霄鎮的住戶相互買賣、運送物資的重要孔道。從三義火車站出發,沿途經過三義大坑、石坑、三通嶺直達通霄的福興山區,全長約莫5公里遠。

在過去的年代,相思樹是當時製造木炭的最佳木料,也造就全台灣遍佈相思樹林的景像,但隨著經濟改善、天然氣普及,木炭產業逐漸走向沒落,原先隨處可見的木炭窯也漸漸消失。科技的進步讓山區拍闢出一條又一條的新路,代替蜿蜒在山區間的古道。而今,在三叉河登山結會的辛勤奔走下,古道逐漸恢復舊觀,木雕大師「傅學榮」大師特地製作的「挑夫一像雕刻」也安然佇立在古道入口,遊客也逐漸回籠,重新踏上先民過去曾步步深耕的挑炭古道。

一階階質樸的卵石階,兩旁漫佈相思林、楠木、樟樹、油桐樹等原生林木,彷彿置身綠色隧道;每逢油桐花季,空氣中漫步著一股淡淡的花香、蟬鳴鳥叫,令人忘卻這世俗的煩憂及紛擾,熙來人往的賞桐遊客,也重新活絡了這條古道。