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香茅古道

地點
香茅古道
範圍數量
大量
地理位置
苗栗縣苑裡鎮社苓坑
推薦單位
創鈺國際
交通資訊
交通資訊 花況:吐葉

苗栗火炎山香茅油古道已有百年歷史,是一條見證先民艱辛拓墾,及香茅特產興衰滄桑的古道。全長約七公里,從苗四十六線一點八公里處的社苓坑至三義伯公坑之間接台十三線。過去先民在火炎山區種植不少香茅,並在山區生產香茅油,是三義及苑裡地區香茅油輸出的路線,油農與油商曾絡繹於道,因而有「香茅古道」之稱。

苑裡鎮華陶窯窯主陳文輝說,火炎山是苑裡與三義間的天然險阻,當年閩、客先民為了運輸物產、打工、通婚,赤足與穿草鞋翻越火炎山,一步步走出「香茅古道」。這裡也訴說著族群合作的拓墾史。大安溪及下游支渠沖積形成的苑裡平原,素有「苗栗穀倉」之稱。日本政府為繁榮地方的農業及整治水利,鼓勵農民將溪埔地墾殖為農田。大規模拓墾行動,需要大量勞動力,吸引三義地區的客家鄉親越過火炎山尋找謀生機會。在這個背景下,「香茅古道」也成為客家鄉親往返打工的「拓墾古道」。

從苑裡鎮社苓坑進入香茅古道,海拔二百卅公尺,入口處附近還可以看到古早味的「土埆厝」。五月間桐花季時,入口不遠處可見盛開的數棵桐花,向前走約二百公尺,左側為社苓溪,林務局七十八年間建有五座攔砂壩。

過去的「挑炭古道」便是現稱「三通嶺古道」的步道,是日據時期三義鄰近山區窯炭林立,區生產的木炭皆由挑夫經由此步道挑置三義火車站裝運輸出,而享有此名,是三義鄉與通霄鎮的住戶相互買賣、運送物資的重要孔道。從三義火車站出發,沿途經過三義大坑、石坑、三通嶺直達通霄的福興山區,全長約莫5公里遠。

在過去的年代,相思樹是當時製造木炭的最佳木料,也造就全台灣遍佈相思樹林的景像,但隨著經濟改善、天然氣普及,木炭產業逐漸走向沒落,原先隨處可見的木炭窯也漸漸消失。科技的進步讓山區拍闢出一條又一條的新路,代替蜿蜒在山區間的古道。而今,在三叉河登山結會的辛勤奔走下,古道逐漸恢復舊觀,木雕大師「傅學榮」大師特地製作的「挑夫一像雕刻」也安然佇立在古道入口,遊客也逐漸回籠,重新踏上先民過去曾步步深耕的挑炭古道。

一階階質樸的卵石階,兩旁漫佈相思林、楠木、樟樹、油桐樹等原生林木,彷彿置身綠色隧道;每逢油桐花季,空氣中漫步著一股淡淡的花香、蟬鳴鳥叫,令人忘卻這世俗的煩憂及紛擾,熙來人往的賞桐遊客,也重新活絡了這條古道。